viernes, 19 de septiembre de 2008

Café de Cuba

Cuba dice perder 900 toneladas de café por huracanes Ike y Gustav

LA HABANA (Reuters) - Cuba perdió unas 900 toneladas de café tras el embate de los huracanes Ike y Gustav, alrededor de un 20 por ciento de su cosecha del año pasado, según un informe del Ministerio de Agricultura divulgado el viernes.

Otras 777 toneladas fueron afectadas "parcialmente," de acuerdo al informe.

Cuba produjo un mínimo histórico de 4.200 toneladas del grano semiprocesado en la cosecha cafetera del 2007.

Antes de los huracanes, las autoridades habían pronosticado aumentar este año la producción en un 30 por ciento respecto al año anterior.

Los ciclones Ike y Gustav destruyeron en las últimas semanas un 30 por ciento de las siembras de Cuba, donde los daños totales suman 5.000 millones de dólares.

Ike, que azotó el 7 de septiembre al oriente de Cuba donde se cultiva el 85 por ciento del café de la isla, barrió con unas 13.120 hectáreas de plantaciones del grano, dijo el informe.

Las lluvias que siguieron al huracán causaron también severos destrozos en los campamentos usados por los miles de estudiantes que recogen el café y también en el resto de la infraestructura, incluyendo daños en carreteras y caminos en las montañas.

La recolección del café había comenzado a mediados de agosto y fue interrumpida a fines de ese mes cuando el potente huracán Gustav azotó la isla.

Estudiantes y trabajadores fueron movilizados la pasada semana para rescatar los granos caídos al suelo y aprovechar la temporada alta de recolección, que se extiende desde septiembre hasta diciembre.

Los 35.000 productores de café cubanos deben vender toda su cosecha al Estado a precios por debajo de las tarifas en el mercado negro.

A cambio, reciben créditos con bajas tasas de interés y suministros subvencionados.

Para cubrir la demanda interna, Cuba importa café de baja calidad principalmente de Vietnam.

La producción de café figura en un plan de emergencia que el Gobierno cubano comenzó a implementar esta semana para evitar una escasez de alimentos.



http://lta.reuters.com/article/businessNews/idLTAN19298720080919?sp=true